Friday, May 27, 2016

Strong Female Character Friday: Alex Parrish (Quantico)

We're not quite done with Asian-American and Pacific Islander Heritage Month here on KMWW - there are still a few more characters to go! But helping us get there again is Trey Stewart, bringing us some awesome commentary on Alex Parrish from the hit show Quantico. Alex seemed like a character we should talk about, since she's one of the first Asian-American female characters to lead in a prime-time drama. So, take it away Trey!

In my earlier post on Nimah and Raina Amin, I didn’t go into much detail on the show Quantico itself. For better or worse, the Amin sisters are not the main characters of Quantico. That honor goes to Alex Parrish (played by Priyanka Chopra), the subject of today’s Strong Female Character Friday.

Before talking about Alex Parrish, though, it's worth taking the time to talk a bit about Priyanka Chopra, the actress who plays her. Priyanka Chopra is the former Miss World, a musician, and one of Bollywood’s highest paid actresses. She has been in around fifty films and has won close to one hundred awards. It is fair to say that Angelina Jolie is the American Priyanka Chopra, not the other way around. So with a background this fantastic and impressive, how did Chopra end up starring on a network drama about terrorists?

Originally, Alex Parrish wasn’t written to be an Asian-American character. The story of how she became Asian-American is worth telling because it highlights one of the ways that television, and other forms of media, can become more diverse. In this case, the diversity of Quantico was the direct result of intentional action by Anjula Acharia-Bath, an Asian-British woman who has built a business focused on fusing Asian and American pop culture. The goal of this fusion is to create fewer stereotypical and more positive representations of Asians in American media. Acharia-Bath worked with an executive at ABC to bring Chopra to the network and ultimately to Quantico

The show itself is based around the premise that our protagonist, in this case Alex Parrish, is accused of a crime that she did not commit. The twist, however, is that the crime she's accused of is terrorism, and her status as an Indian-American woman makes her a suspect even before the damning evidence starts pointing her way.

Quantico isn’t particularly original in this premise. Similarly, Alex Parrish herself isn’t all that original as a hyper-competent FBI agent. But to the degree that most television shows are somewhat formulaic, unoriginality isn’t necessarily a bad thing. In fact, Quantico uses a fairly common premise to do something far more rare than it should be.

If you're watching a show about a time-traveling alien, a centuries-old immortal fighting other immortals, or the best medical diagnostician ever, your main character could have any race, ethnicity, gender, or sexual orientation and the set-up of the show would be affected very little. Chances are good, however, that the protagonist of such a show is not only white but male and heterosexual as well.

By contrast, Quantico takes a premise that could have anyone as its main character and focuses on an Asian-American woman. Even more, it specifically focuses on an Asian-American woman with brown skin. By bringing race into the show early on, it makes it a topic for discussion and forces the audience to push past stereotypes about "Arab men" being terrorists, and in so doing kind of fights Islamophobia. Since anyone can be a terrorist, most anyone could be the villain of Quantico. Or the hero. 

And when I say hero, I do so intentionally. Alex Parrish is probably the most skilled FBI agent to ever agent, is driven to pursue truth, and is literally described as a "champion" in one episode. She's amazing, a hero to the underdog, a shining beacon of the awesomeness to which we as humans can aspire. Unfortunately, to the extent that Alex embodies a heroic ideal, she is less of an actual character. This brings us to the unfortunate underbelly of Asian-American representation on television: the lack of nuance.

First off, the show might be breaking rules by having a South Asian heroic lead, but it does seem to try to bury the lead on that. Parrish is half-Indian and half-white, but we are told far more about her white father than we are her Indian mother. We basically only know that Alex Parrish is Asian because Priyanka Chopra is Punjabi-Indian and Alex’s mother is named Sita. If Chopra were not so visibly, well, brown, it is questionable whether the show would have tried to whitewash her Asian heritage away altogether.

Several times, this blog has mentioned television’s obsession with white man pain. While Quantico has a protagonist that is neither white nor male, the show is similarly drowning in white man pain. Alex Parrish’s father Michael was, unknown to her, an FBI agent. She found out that he was an FBI agent around the time she shot him to death to protect her mother from his drunken rage. Killing your own father would cause any reasonable person to feel guilty. This guilt, though, was compounded by the fact that her father was an FBI agent and, possibly, in other aspects of his life quite altruistic.

SPOILERS from here

All the stuff that Alex goes through over the course of the season is because of her father's White Man Pain. I'm not sure how I feel about this. On the one hand, it makes sense of the early episodes of the season in which it felt like there was a conspiracy to not only label Alex a terrorist but utterly destroy her as well. This can be traced back to her family history, okay, sure. And making the real villain a white male FBI agent gives a villainous face to the racism in the FBI, allowing him to be brought to justice by this brown South-Asian woman.

However, I feel like the show missed an opportunity to create a villain who was a person of color, a woman, or a woman of color. Like Sameen Shaw, Alex Parrish is interesting, in part, because the stereotypical face of terrorism is fighting terrorism. Throughout the season, the mysterious terrorist framing Alex came across as a surprisingly skilled manipulator of not just Alex Parrish but other agents as well. Making the villain one of her teachers goes a long way toward explaining that. But making the villain an angry white dude - who could have resigned, become a whistleblower, or just shot Alex - is boring.

As it happens, the real life FBI is very white. The characters on Quantico are reflective of this fact. Based on the cast list on the ABC website, white men are the largest demographic group among the characters. There is one white female character. Half of the main characters are white. Then again, half of the main characters are women of color. While there are men of color in the cast, none of them are main characters.

What does this mean for Alex herself? Mostly, it means that, in defiance of the Bechdel and race tests, Alex’s allies are largely white men. Her story and role in the show is largely defined by her relationships with white men. It's not that Alex doesn’t have friends among the people of color on the show, it’s more that this aspect of the show is less prominent than it could be. Beginning while she is at Quantico, Alex’s best friend is a white woman and her romantic relationships are with white men. And in the end, the heroic sacrifice that saves the day is made by a white man.

Even with these problems, though, Quantico is still more diverse than most shows on television today. And while the women of color on the show aren't necessarily involved in Alex's plot, they do still get some cool moments and stories. So the general gist is that, while good, Quantico could be a lot better.

Alex Parrish is the first South Asian woman to be the protagonist in a prime time drama. Quantico is even more notable because it doesn’t seem to be particularly aimed at a predominantly Asian-American or female audience. 

In other words, Alex Parrish, just by existing, is a powerful statement of diversity and inclusivity, because her status as the lead character on a major prime-time network drama subverts the old Hollywood idea that shows about minorities are only for minorities. But female characters need to be more than just good diversity headlines. They need to be characters and people too, with flaws and stories that relate to their own growth, not just that of the white men around them.

Why does this matter? I wonder what sorts of media we would get if creators started intentionally creating diverse media. Maybe movie and television writers could create works in which the characters could be of any race or gender. Then the role could go to the person with the best audition. Comic book creators could do things like ask themselves: Does my story pass the Bechdel and race tests? Am I writing characters or diversity headlines?

In my previous post on Raina and Nimah Amin, I mentioned that I'm enjoying Quantico for now. After having stuck with the story of Alex Parrish for an entire season, I can say that I am willing to see where the show goes in season two. They seem to be setting up Alex’s nemesis for season two to be the female vice-president of the United States (played by Marcia Cross). It should be interesting. If nothing else, it will address the problem of Alex only really interacting with white male characters, but it remains to be seen if this is a problem the show is even interested in fixing.

Alex Parrish is a fantastic character on paper, but in order for her to really become the symbol of change we so want her to be, she needs her own voice and her own story. She can't just be a prop in a white man pain narrative, she has to be active on her own as well. So here's hoping that season two can deliver.

Trey Stewart has his PhD in Educational Psychology from the University of Alabama. He recently started his own education research consulting/tutoring business. He's pretty sure he'll give Quantico another season to get its head on straight.


  1. It would aldo be great if, just once, character on television were allowed to have a last name you wouldn't find in an English graveyard.

  2. It would aldo be great if, just once, character on television were allowed to have a last name you wouldn't find in an English graveyard.

  3. This is really an incredible show and Priyanka played it very well I am thinking to watch it again on internet.
    internet services providers

  4. อยู่ที่นี่ได้เงินจริง สล็อต xo สนุกยิ่งกว่าที่ไหน ลองเลยที่ slotxo

  5. slot online เล่นง่ายๆ ใครๆก็เล่นได้ มีเกมให้เลือกมากมาย แล้วแต่ท่านชอบ slotxo, live22 ,joker123

  6. เล่น 918 kiss ฝาก ถอนอย่างต่ำ 100 บาท
    เจ้าสหาย เจ้านั้นทราบหรือเปล่าว่า มีเว็บไซต์เกมสล็อตออนไลน์ที่มาแรงที่สุดขณะนี้ 918 kiss เปิดให้ฝากเบิกเงินอย่างน้อย 100 บาทโดยเพื่อนพ้องๆสามารถเลือกเล่นเกมได้ทุกเกมด้านในเว็บไม่ว่าจะเป็นเกมสล็อตออนไลน์เกมยิงปลารวมถึงเกมคาสิโนออนไลน์อื่นๆอีกด้วยเพื่อเป็นการต้อนรับปี 2020 นี้ทางเว็บไซต์ก็ได้จัดหนักจัดเต็มให้แก่สมาชิกทุกๆท่านโดยเฉพาะอย่างยิ่งบรรดาสมาชิกใหม่เว้นแต่ ท่านจะได้รับโบนัสต้อนรับแล้วยังได้โอกาสได้รับเครดิตฟรีปริมาณ 100 บาทจากทางเว็บ ซึ่งผู้ที่จะได้รับเครดิตฟรีนั้นควรเป็นผู้เล่นสำนักงานลงทะเบียนสมัครสมาชิกใหม่แค่นั้นผู้เล่นเก่า จะไม่มีสิทธิ์รับเครดิตฟรี นอกเหนือจากความสนุกสนานร่าเริงจากการเล่นเกมยิงปลา รวมถึงเกมสล็อตแล้ว ถ้าหากเพื่อนพ้องๆเบื่อให้ลองเล่นในหน้าของเกมคาสิโนออนไลน์มองก็ได้ด้วยเหตุว่า มีเกมไพ่บาคาร่าเปิดให้ได้เข้าไปร่วมสนุกสนานอีกหลายห้องทีเดียว จำต้องพูดว่าเกมพนันออนไลน์ ของ 918 kiss 100 บาทนั้น เล่นง่ายสุดๆๆอีกทั้งสล็อตออนไลน์ และก็ เกมยิงปลา นั้น สามารถรู้เรื่องได้ง่าย ปราศจากความสลับซับซ้อน ลุ้นเงินรางวัล เงินล้าน ได้ตลอดทุกเมื่อ
    เล่นสล็อตให้สนุกสนานรวมทั้งทำเงินจะต้อง 918 kiss 100 บาท
    ถ้าเกิดเพื่อนฝูงๆคนใดกันแน่ที่ยังไม่เคยเล่นเกมสล็อตออนไลน์หรือเกมพนันออนไลน์จำพวกอื่นๆมาก่อนก็ไม่จำเป็นที่จะต้องห่วงเลยว่าเกมในเว็บไซต์ของพวกเรานั้นจะเล่นยาก ไหมอย่างกับเว็บไซต์อื่นๆที่ท่านเคยเล่นมา ข้อดีของเว็บไซต์พวกเราก็คือเกมสล็อตต่างๆเล่นง่ายแถมแจกโบนัสแจ็คพอตกันเป็นว่าเล่นทำให้คุณและก็เพื่อนพ้องๆได้โอกาสลุ้นรับแจ็คพอตมากยิ่งกว่าเว็บไซต์อื่นๆโดยเว็บไซต์พวกเรานั้นมีการแจกแท็บเล็ตให้กับผู้เล่นทุก 10 นาทีเลยก็ว่าได้ รวมทั้งขอให้เพื่อนฝูงๆทุกคนที่เข้ามาเล่นมั่นอกมั่นใจได้เลยว่าที่เว็บไซต์ของพวกเรานั้นมีความยั่งยืนและมั่นคงด้านการเงินสูง ไม่ว่าจะเป็นการฝาก - ถอนที่นับว่าง่ายอย่างยิ่งๆและก็จัดว่ามีความปลอดภัยที่สูงมากมายๆเลยก็ว่าได้ ไม่ว่าจะทำอะไรพวกเราตั้งใจในความสำราญบันเทิงใจของท่าน มาร่วมสนุกสนานกับการเล่น สล็อตออนไลน์ กับพวกเรารับประกันว่าไม่มีคำว่าผิดหวังอย่างไม่ต้องสงสัย ถือว่า 918 kissเป็นเว็บไซต์ 918 kiss ที่มาแรงแจ๋วมากกว่าทุกเว็บไซต์ในเวลานี้
    สล็อตออนไลน์ 918 kiss นับว่าเป็นเว็บไซต์เกมสล็อตออนไลน์ชั้น 1 ของประเทศในเวลานี้ นอกเหนือจากที่จะเปิดมานานแล้วเพื่อนพ้องๆยังสามารถ ไว้เนื้อเชื่อใจรวมทั้งเชื่อมั่นได้เลยว่าแม้เพื่อนพ้องๆเล่นเกมส์กับเว็บไซต์นี้นั้น สามารถเบิกเงินออกมาได้โดยทันทีและไม่จำเป็นต้องกลัวว่าเว็บไซต์จะปิดหนีหรือฉ้อฉล ส่วนเรื่องความปลอดภัยด้านอื่นนั้น ก็ขอให้หายห่วงไปได้เลยเนื่องจากระบบของเกมนั้นคือระบบที่ตามมาตรฐานโลก ส่วนผู้ใดที่กำลังมองหาเว็บไซต์เล่นสล็อตออนไลน์ที่ดี และก็ตามมาตรฐานเยอะที่สุดในเวลานี้ ก็จะต้องขอบอกว่าเพื่อนพ้องๆอย่าลังเลเลยที่จะสมัครเล่นกับ 918 kiss หรือคนไหนกันจะทดลองหาอ่านรีวิวใน YouTube ก่อนก็ได้ว่าเว็บไซต์นี้มีดีเช่นไรก็เลยมีปริมาณสมาชิกที่เล่นอยู่ข้างในเว็บไซต์หลายแสนคน

  7. Play slots games via mobile on the pussy888 website.
          Do you know that there are more than 50% of Thais who like to gamble online? There are many types of gambling in our home, whether it is online football betting, online card games, lottery bets, it is also considered as a bet. Including online slots games that require real money to be played By now, gambling is considered to be extremely convenient, because friends can sit and relax from home without having to go out to the casino or casino as before. Lottery entries can also be placed on the website without going out with the dealer. Can you see that the technology has made online betting grow quite high?
    Playing online slots is also a gambling. One game that can be played from everywhere. The distinctive feature of online slots is that it is both fun, joyful, relief, and also a chance to win prizes from bonuses or playing jackpots. Friends, if wanting to play online slots on our website, they can play both on computers and mobile phones.
    Online gambling that can be played via mobile on the Pussy888 website
    1. Online slots
    Sometimes it's up to Pussy888. Games on the 1st floor of the website are inevitable because online slots games on our website are accepted as the 1st floor of all websites in Thailand. Because in addition to having a lot of slots games to play, no less, each game also has beautiful and clear images in Full HD, plus the world-class gaming system
    2. Online fish shooting games
    Fish shooting games Sometimes, you may say that fish shooting games are excellent, online gambling games in this era should not be wrong. Pussy888 has a lot of room to play fish shooting games. Anyone who falls in love with the underwater thrillers will have to try playing fish shooting games on the Pussy888 website.
    3. Online Arcade Games pussy888
    Arcade games If anybody is still confused with the term arcade games, it is necessary to briefly state that it is a cabinet game or press game that we used to play in the childhood or cabinet games located in the game zone in the mall. There are games that we probably know well, such as racing games, monkey games, banana collecting games, motocross games, these games At this time, online gaming websites have been improved to be able to be played on our website. On our website, every game that many of you have probably played has been accumulated at Pussy888.
    4. Online casinos
    Online casinos are also available to play on Pussy888. There is a live casino broadcast straight from the world's first casino. There are all casino games such as Baccarat, Roulette, Blackjack, Tiger, Dragon, Hi-Lo, bouncing gourds, crab, fish. Although the Pussy888 website is famous for its slots and online fish shooting games. But the website also has a casino corner to play as well
    5. Online lottery or Keno
    Online lottery Or on the website Pussy888, called Keno, is a lottery ticket. Which the system will randomly select numbers And then players have to place bets By placing bets in many different ways than the direct lottery For example Will design the exact number, design the bet high and low Oddly stab design Including many more
             Amateur pussy888 can play online gambling games on many mobile phones, including most numerous. Just one website is worth it. No need to go to find any website application anywhere. Can apply to receive free test credits Before deciding to add real money

  8. การพักผ่อนริมชายหาดและมีเงินรางวัลก้อนโตที่ซ่อนอยู่ภายในสล็อต เครดิต ฟรี 2020

  9. เว็บพนันออนไลน์ เว็บเดิมพันออนไลน์ ที่ได้รับความนิยมที่สุดมาอย่างยาวนานกว่า 10 ปี มีลูกค้าทั้งขาประจำและสัญจร สมัครเข้ามาร่วมเป็นส่วนนึงของ ISC888 ที่โปรโมชั่น มากมายตลอดทั้งเดือน เช่น แจกเครดิตฟรี, ปั่นสล็อตฟรี 50 รอบ เราคัดสรรค์ เกมคาสิโนออนไลน์ บนมือถือ มากกว่า 700 เกมส์ ให้คุณได้สนุกและเพลิดเพลินไปกับเกมที่คุณชอบ เช่น บาคาร่าออนไลน์, คาสิโนออนไลน์, สล็อตออนไลน์, 918kiss, หวยออนไลน์, แทงบอลออนไลน์ , SAGAME1688, SAGAME88 และ อื่นๆ อีกมากมาย.

  10. ทางเข้า slotxo อัพเดทลิ้งค์ใหม่ผ่านเว็บ

  11. rca918Slot Game Review online slots camp
    because at present there There are many
    slots game camps and we can't know
    which slots to play the best. Which website is safe?
    And how good is your credit? until those who are
    wanting to start playing Not sure where to
    test and which sites to trust?
    Today we will introduce Various online slot game websites,
    including hot slot game websites New slot game website Popular slot games website And most importantly,
    these websites ensure the safety of your
    personal information and the security of your property. This makes the players confident that they will not be cheated for sure.

  12. The most popular online slots website by providing
    online slots games as a direct website. Not through
    agents! 100% safe.

  13. autobetcasino Baccarat is open to all. You can play it automatically. kingkongxo

  14. Amazing information about a strong female character "Alex Parrish" that played by an Indian actress "Priyanka Chopra". You can avail our Best Inflatables Rental Services in San Diego CA with years of experience in the market.


  15. โบนัส:รางวัลระหว่าง 1x ถึง 10x
    โบนัสทอง:รางวัลระหว่าง 20x ถึง 200x
    ผู้ จ่าย:เพิ่มตัวคูณให้กับเครื่องหมายตอนนี้ทั้งปวงบนวงล้อ
    นักสะสม/ผู้จ่าย:เพิ่มตัวคูณให้กับเครื่องหมายอื่นๆทั้งสิ้น และก็เพิ่มรวมของเครื่องหมายอื่นๆทั้งหมดทั้งปวงให้กับผลรวมของมันเอง
    Sniper:เพิ่มราคาเป็นสองเท่าของเครื่องหมายโบนัสสูงสุด 8 ตัว
    Reset Plus:เพิ่มเริ่มของการหมุนฟรี 1 ครั้ง ด้วยเหตุดังกล่าว ในทีแรกที่คุณเรียกใช้โบนัสนี้ เครื่องหมายใหม่จะมีผลให้ตัวนับฟรีสปินรีเซ็ตเป็นสี่ ในครั้งลำดับที่สอง ตัวนับการหมุนซ้ำจะรีเซ็ตเป็นห้าครั้ง ฯลฯ
    ผู้ จ่ายถาวร:เพิ่มตัวคูณให้กับเครื่องหมายทั้งสิ้นในทุกการหมุน
    Persistent Sniper:เพิ่มค่าเป็นสองเท่าของเครื่องหมาย 8 ของทุกการหมุนที่จะเกิดขึ้น
    Persistent Collector:เก็บรวบรวมตัวคูณของเครื่องหมายทั้งผองแล้วก็เพิ่มเข้าไปในผลรวมของมันเองในการหมุนแต่ละครั้ง
    อย่างที่คุณมองเห็น ด้วยเครื่องหมายฟีพบร์สุดสติไม่ดีในโบนัสฟรีสปิน เป็นที่รู้เรื่องได้ว่ามีรางวัลสูงสุด 50,000 เท่า แน่ๆว่าเครื่องหมายการชำระเงินที่ใหญ่มาก (อันถาวร) นั้นยากต่อการเรียกใช้
    imi win


  16. ระวัง นี่มันยังคงเป็นเครื่องสล็อตที่น่าผิดหวังอย่างยิ่ง อันที่จริง ไม่ใช่เรื่องแปลกที่จะได้รับโบนัสโดยไม่มีสัญลักษณ์เสริมหรือได้รับโบนัสที่มีสัญลักษณ์เสริมมากมาย แต่พวกมันไม่ได้เชื่อมต่อ กล่าวโดยย่อ Mysterious เป็นสล็อตแมชชีนที่น่าสนใจอย่างยิ่งสำหรับนักพนันที่ต้องการวางเดิมพันและสำหรับนักพนันที่กำลังมองหาการเพิ่มสมดุล

    ความผันผวนของความลึกลับนั้นสูง ยิ่งความผันผวนต่ำมากเท่าไร สล็อตแมชชีนก็จะยิ่งจ่ายเงินให้น้อยลงเท่านั้น ในทางกลับกัน ยิ่งความผันผวนสูงเท่าไหร่ เงินรางวัลก็จะยิ่งน้อยลงเท่านั้น แต่มีศักยภาพสูงกว่า
    RTP แห่งความลึกลับคืออะไร
    RTP ของความลึกลับคือ 96% ตามหลักการทั่วไป RTP ขั้นต่ำสำหรับเครื่องสล็อตที่คาสิโนออนไลน์คือ 94%
    ผู้จัดจำหน่ายเครื่องสล็อตคืออะไร? ลึกลับ
    สล็อตแมชชีนแต่ละเครื่องผลิตโดยซัพพลายเออร์ สำหรับความลึกลับ ซัพพลายเออร์คือ : Pragmatic Play

  17. ตัวคูณเงินรางวัลตัวคูณรางวัลสมัครเล่นไพ่ป๊อกกระดอน Kingmaker
    แม้ท่านยังมิได้เป็นพวกกับ และก็อยากเล่นไพ่ป๊อกกระเด้งออนไลน์ ท่านสามารถสมัครเป็นสมาชิก เพื่อจะเล่น ไพ่ป๊อกกระดอนออนไลน์ ได้ไม่ยากเพียงแต่มีบัญชีธนาคารที่เป็นชื่อของท่าน เพื่อความสบายสำหรับเพื่อการรับโอนเงินรวมทั้งเบิกเงินจากเว็บไซต์ของพวกเราวิถีทางการสมัครแบบฟอร์มสมัครทางหน้าเว็บไซต์คลิก สมัคร ts911
    สมัครผ่านระบบไลน์คลิก Line สมัคร ts911


  18. betflix สมัครเล่นรับประกันความพึงพอใจ เชื่อถือได้ ไม่มีโกง จะดีแค่ไหนถ้าคุณได้เว็บเดิมพันออนไลน์ ที่รวมเอาเกมสล็อตทุกค่ายดังมาไว้ให้เดิมพันในที่เดียวฝาก ถอน